Keck, Verena



Verena Keck is Privatdozentin (lecturer) in anthropology at the Goethe University of Frankfurt at Main. In her PhD thesis (University of Basel, 1991), she analyses a local medical system in Papua New Guinea. Her most recent book (her Habilitation, The Search for a Cause 2012) is about a neurological disease in Guam, Western Pacific. She has carried out repeated field research among the Yupno people in Papua New Guinea, on Guam, and in Bali, Indonesia. She has taught extensively at various European universities (Basel, Frankfurt, Heidelberg, Mainz, Ljubljana) and in the Pacific (Papua New Guinea) on a broad range of topics; in the field of medical anthropology, her topics include seminars on sickness and society, medical pluralism, age and aging in cross-cultural perspective, disability as cultural construct, methods in medical anthropology, health and migration.
Together with two medical anthropologists, Franziska Herbst and Julia Thiesbonenkamp-Maag, in 2013, they founded the „Medizinethnologische Team“, a „spin-off“ from Heidelberg University; they offer trainings in transcultural competence for medical professionals-cf.,


Research Interests

Health transition in Oceania; anthropology of aging; anthropology of dementia; HIV/AIDS in the Pacific; migration and health; methods in medical anthropology


Research Area(s)

Oceania, Papua New Guinea; Guam (Western Pacific); Bali (Indonesia)



Monographs and Edited Volumes

2015 (together with D. Schieder): “Contradictions and Complexities – Current Perspectives on Pacific Islander Mobilities”. special issue Anthropological Forum 25 (2).

2011. “The Search for a Cause: An Anthropological Perspective on a Neurological Disease in Guam, Western Pacific“. Mangilao: University of Guam, Micronesian Area Research Center and Honolulu: University of Hawai’i Press.

2005. „Social Discord and Bodily Disorders: Healing among the Yupno of Papua New Guinea“. Durham: Carolina Academic Press [updeted version of the 1992 book „Falsch gehandelt – schwer erkrankt“].

1998. (ed.) “Common Worlds and Single Lives. Constituting Knowledge in Pacific Societies“. Oxford, New York: Berg.

1992. „Falsch gehandelt – schwer erkrankt. Kranksein bei den Yupno in Papua New Guinea aus ethnologischer und biomedizinischer Sicht“. Basel: Wepf (Basler Beiträge zur Ethnologie Band 35).

Journal Articles (peer-reviewed)

2015a. “From Strangers to Friends”: 30 Jahre medizinethnologische Forschung bei den Yupno in Papua-Neuguinea. Curare 38(1+2):39-50.

2015b. (together with Dominik Schieder): “Introduction: Contradictions and Complexities – Current Perspectives on Pacific Islander Mobilities”. In special issue, Contradictions and Complexities – Current Perspectives on Pacific Islander Mobilities. Ed. together with D. Schieder. Anthropological Forum 25 (2).

2014 „Handle with care“: Reziproker Wissenstransfer in Ozeanien und die Verantwortung des Ethnologen im 21. Jahrhundert. Paideuma 60: 67-88.

2013. (together with R. Ammann and J. Wassmann) „The Sound of a Person. A Music-cognitive Study in the Finisterre Range in Papua New Guinea“. Oceania 83 (2): 63-87.

2007. „Knowledge, Morality and ‚Kastom‘: ‚SikAIDS‘ among Young Yupno People (Finisterre Range, Papua New Guinea)“. Oceania 77 (1): 43-75 (Special issue HIV/AIDS in Rural Papua New Guinea, edited by Alison Dundon and Charles Wilde).

2004. (together with Piet van Eeuwijk) „Medizinethnologische Forschungen in Südostasien und Ozeanien“. Curare 27 (1-2): 139-158.

1999. „Colder than Cool: Disability and Personhood Among the Yupno in Papua New Guinea“. Anthropology and Medicine 6 (2): 261-283.

1994. „Talks about a Changing World: Young Yupno Men in Papua New Guinea Debate their Future“. Canberra Anthropology 16 (2): 67-96.

1993a. „Two Ways of Explaining Reality: the Sickness of a Small Boy of Papua New Guinea from Anthropological and Biomedical Perspectives“. Oceania 63 (4): 294-312.

Chapters in Edited Books

2013a. (together with Mirjam Hölzel): „Of Biscuits, Soap and Stones. Representational Change and False Belief Understanding Among Yupno Children in Papua New Guinea“. In: Wassmann, J.; Träuble, B. and J. Funke (eds.): Theory of Mind, Reasoning Across Cultures. S. 143-192. Heidelberg: Universitätsverlag Winter. (Heidelberg Studies in Pacific Anthropology Vol. 1)

2013b. „Gesundheit und Krankheit in Ozeanien“. In: K. Greifeld (ed.): Einführung in die Medizinethnologie. Berlin: Reimer, 69-100.

2010a. (together with Jürg Wassmann) „Das Älterwerden, der Tod und die Erinnerung – ein Beispiel aus Melanesien“. In: A. Kruse (ed.): Potenziale im Alter. Chancen und Aufgaben für Individuum und Gesellschaft. Heidelberg: Akademische Verlagsgesellschaft, 185-201.

2010b. „Schwächen des Alters: ein ethnographisches Beispiel aus Mikronesien zur indigenen Rezeption von Demenz“. In: A. Kruse (ed.): Lebensqualität bei Demenz? Zum gesellschaftlichen und individuellen Umgang mit einer Grenzsituation im Alter. Heidelberg: Akademische Verlagsgesellschaft, 261-278.

2008. „Interdisziplinäre Projekte und Teamarbeit“. In: B. Beer (ed.): Methoden und Techniken der Feldforschung. Berlin: Dietrich Reimer, 255-273.

2007. (together with J. Wassmann) „Introduction“. In: Wassmann, J. and K. Stockhaus (eds.): Experiencing New Worlds. New York, Oxford: Berghahn, 1-18. (Person, Space and Memory Series volume 1)

1998. „Introduction“. In: V. Keck (ed.): Common Worlds and Single Lives. Constituting Knowledge in Pacific Societies. Oxford, New York: Berg, 1-29. (Explorations in Anthropology).


2004. „Zwischen ‚heiss‘ und ‚kalt‘. Traditionelle Medizin bei den Yupno in Papua Neuguinea“.

1997a. „Behinderung: ein kulturelles Phänomen. Zum kulturellen Verständnis von Behindertsein“. Inforum, Schweiz. Vereinigung Pro Infirmis 3/1997: 4-9.

1997b. „Kultur und Behinderung: Bericht einer Tagung“. Psychosomatische und Psychosoziale Medizin, Heft 1-2, Band 26: 25-29.

1994. „‚Belastende Probleme‘ und ‚heisse Gefühle‘: ein ethno-logisches Erklärungsmodell der Yupno zu Kranksein“. Ethnologica Helvetica 17/18: 359-379.

1993b. „Nstasinge: The Sickness of a Small Boy from the Finisterre Range in Papua New Guinea from an Emic (Anthropological) and Etic (Biomedical) Perspective“. International Exchange of Experts and Information in Rehabilitation (IEEIR) Interchange. S. 3-4.

Book reviews

2012. „Herbert, Oliver. Todeszauber und Mikroben. Krankheitskonzepte auf Karkar Island, Papua-Neuguinea“. Berlin: Reimer, 2011. Paideuma 58: 283-286.

2011. „Hansjörg Dilger und Bernhard Hadolt (Hrsg.) Medizin im Kontext. Krankheit und Gesundheit in einer vernetzten Welt“. Frankfurt: Peter Lang, 2010. Anthropos 106 (1): 240-242.

2004. „Thomas Lux (ed). Kulturelle Dimensionen der Medizin. Ethnomedizin – Medizinethnologie – Medical Anthropology“. Berlin: Reimer, 2003. epd-Entwicklungspolitik 17, 4, 2004, S. 73.

2002. „Pamela J. Stewart and Andrew Strathern (eds.) Identity Work: Constructing Pacific Lives“. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2000. The Contemporary Pacific 14(1): 174-176.

1998. „Thomas J. Csordas (ed.) Embodiment and Experience. The Existential Ground of Culture and Self“. Cambridge, 1994. Social Anthropology 6(1): 136-138.


Conference Presentations

2014. „Gesundheits- und Krankheitskonzepte in Ozeanien“, 32.Jahrestagung der Arbeitsgemeinschaft Tropenpädiatrie, Würzburg, 1. February 2014.

2014. „Medical Anthropology and Indigenous Concepts of Health and Illness. Tropenpädiatrischer Kurs, Missionsärztliches Institut Würzburg, 31.1.2014.

2014. „Erfahrungen der Feldforschung“ Institut für Ethnologie, Universität Heidelberg, 22. January 2014.

2014. „From Depiction of Primeval Events to Today’s kastom Object: Tapa among the Yupno in Papua New Guinea, Symposium „Made in Oceania: Social and Cultural Meaning, Conservation and Presentation of Oceanic Tapa“, Rautenstrauch-Joest-Museum Köln, 16.-17. January 2014.

2013. „Mein Weg zur Ethnologie“ im Rahmen des Mentoring Programms „Gender und Beruf – Lebensläufe Frankfurter Geisteswissenschaftlerinnen“, Goethe Universität Frankfurt am Main, 4. December 2013.

2013. „From Strangers to Friends: 25 Jahre medizinethnologische Forschungen bei den Yupno in Papua Neuguinea“, im Rahmen der 26. Fachkonferenz Ethnomedizin der AGEM (Arbeitsgemeinschaft Ethnomedizin), „Stranger and Friend – der Platz langfristiger Feldforschungen in den Diskursen zu ‚Global Health‘“, St. Augustin, 15.-17. November 2013.

2013. „Wie kommt man zur Ethnologie?“, Institut für Ethnologie, Universität Heidelberg, 25. June 2013.

2012. Working Group Medical Anthropology, Südasien Institut, „A Medical Anthropological Perspective on a Neurological Disease in Guam, Micronesia“, 20. November 2012.

2012. Institut für Ethnologie, Universität München, 22. October 2012, „‚Handle with Care‘: zur Rückgabe indigenen Wissens in Ozeanien“.

2012. „Medizinethnologische Forschungen zu einer neurodegenerativen Erkrankung in Ozeanien“, Graduiertenkolleg „Demenz“ im Netzwerk Alternsforschung (NAR), Universität Heidelberg, 2. July 2012.

2012. „Goldschmidt-Lecture“, Museum für Völkerkunde, Portheim-Stiftung Heidelberg, 3. Juni 2012, „Wo Menschen sich ansingen und die Zukunft hinten liegt: Gedanken über Personenkonzepte in Papua Neuguinea“, together with J. Wassmann.

2012. „Grundbegriffe der Ethnologie und ‚Medizin‘ als Forschungsfeld der Ethnologie“, Seminar „Kulturelle Aspekte der Medizin“, Mediziner_innen für Menschenrechte Frankfurt, Frankfurt am Main 14. April 2012.

2011. „Pluralismus oder Hegemonie? Das Nebeneinander verschiedener Medizinsysteme bei den Yupno (Papua New Guinea) und auf Ponape“. Tagung zum 150. Geburtstag von Max Girschner, Arbeitskreis Rostocker Universitäts- und Wissenschaftsgeschichte, Universität Rostock, 4.-5. November 2011.

2011. „Alter und Altersbilder im Pazifik“, im Rahmen des Panels „Ethnologische Perspektiven auf das Alter(n)“, Tagung der Deutschen Gesellschaft für Völkerkunde, Wien, 14.- 17. September 2011.

2011. „Von einer Seefahrerkultur zur bäuerlichen Gesellschaft: globale Prozesse bei den Chamorro (Guam)“, im Rahmen der Tagung „Die erste kulinarische Globalisierung – Kolumbus und die Revolution der Welternährung“, Prof. Dr. M. Trenk, Goethe Universität Frankfurt, 24.-26. June 2011.

2010. „Aging and Care in the Contemporary Pacific“,at the conference of the „European Society for Oceanists“, St. Andrews, Schottland, 7. July 2010.

2010. (mit Dr. Anastasia Sai) „Sharing and Appreciating Traditional Knowledge in Papua New Guinea: A Collaboration between Divine Word University, PNG & Heidelberg University, Germany“, conference of the „European Society for Oceanists“, St. Andrews, Schottland, 6. Juliy2010.

2010. „The Cultural Construction of Aging – an Anthropological Perspective“, Max-Planck-Institut für demographische Forschung, MaxNetAging, Rostock, 10. June 2010.

2010. „Alter und Älterwerden als neues Forschungsfeld der Ethnologie“, Vortrag im Rahmen des „Hearing“ für eine W3-Professur für Ethnologie, Universität Heidelberg, 12. May 2010.

2010. „Die Ethnologie des Alters und Älterwerdens als aktuelles Forschungsfeld der Ethnologie“, Antrittsvorlesung, Goethe-Universität Frankfurt, 20. January 2010.

2010. „Die Stigmatisierung eines Dorfes in Guam, Mikronesien- eine medizinethnologische Untersuchung über neurologische Forschungen und die Folgen“, Forschungskolloquium Ethnologie, Institut für Ethnologie, Universität Heidelberg, 12. January 2010.

2009. „Cultural Facets of Dementia“, Vortrag und Seminar, European Master in Gerontology (EuMag), Institut für Gerontologie, Universität Heidelberg, 18. November 2009.

2009. „Wissensaustausch in Ozeanien – die Verantwortung des Ethnologen im 21. Jahrhundert“, AG Ozeanien, Universität Heidelberg, 10. November 2009.

2009. „Exchanging Knowledge in Oceania: Anthropological Responsibilities and Challenges“, Department of Social Anthropology, University of St. Andrews, Schottland, 23. October 2009.

2009. „Chamorro Cultural Concepts and Local Interpretations: a Medical Anthropological Approach to Neurodegenerative Disease in Guam“, Micronesian Area Research Center, University of Guam, 4. September 2009.

2009. „Why Anthropologists Matter“, Papua New Guinea Studies Department, Divine Word University, Madang, Papua New Guinea, 5. August 2009.

2009. Probevortrag und Habilitationskolloquium „Zur Verantwortung des Ethnologen im 21. Jahrhundert: reziproker Wissenstransfer zwischen oralen und literalen Kulturen“, Goethe-Universität Frankfurt, 1. July 2009.

2008. „How Would You Like Someone Knocking at Your Door and Asking About Your Mental Health? Eine medizinethnologische Feldforschung in Guam, Mikronesien“, gehalten am 5. November 2008 im Rahmen des Seminars „Alter und Älterwerden: Ethnologie und Gerontologie“ (Prof. Dr. A. Kruse, Prof. Dr. J. Wassmann), Universität Heidelberg.

2008. Vier Vorträge, „Social Discord and Bodily Disorders: Medical Pluralism among the Yupno of Papua New Guinea“, „Health Transition in the Pacific Islands“, „Anthropology of Disability“ und „HIV/AIDS as a Global Epidemic: Local Understandings and Accommodations“ im Vorlesungszyklus „Health Transition and Medical Pluralism in a Globalized World“, Februar/März 2008, Divine Word University, Madang, Papua Neuguinea.

2008. „Death and Remembrance among the Yupno, Papua New Guinea“, Vortrag und Manuskript im Rahmen der Working session „Mortuary Rites“, Annual Meeting of the Association for Social Anthropology in Oceania, Canberra, Australian National University, 13.2.2008.